เบื้องหลังความสำเร็จของนักกีฬา

หากกล่าวถึงโลกของเกมกีฬา ในการแข่งขันแต่ละนัดเราจะได้เห็นนักกีฬาที่เล่นได้โดดเด่นที่สุด หรือ แมน ออฟ เดอะ แมตช์ ผู้สร้างความตื่นเต้นและประสบการณ์สุดมันส์ให้กับเกมการแข่งขัน เบื้องหลังความสำเร็จของนักกีฬาอาชีพเหล่านี้ นอกจากความมุ่งมั่นต่อเป้าหมายและการฝึกซ้อมอย่างหนักแล้ว การได้รับการสนับสนุนอย่างดีจากครอบครัว ทีมงาน แฟนคลับ และผู้คนรอบข้าง ก็เป็นสิ่งที่สำคัญมาก นอกจากนี้การได้รับโภชนาการที่ดีสำหรับนักกีฬาก็เป็นสิ่งที่ขาดเสียไม่ได้ เพราะเป็นปัจจัยสำคัญที่อยู่เบื้องหลังความสำเร็จของนักกีฬาทุกคนในการช่วยเพิ่มสมรรถภาพทางการกีฬาของพวกเขา
ดร.จูเลียน อัลวาเรซ การ์เซีย ผู้เชี่ยวชาญด้านเวชศาสตร์การกีฬาและจิตวิทยาการกีฬา และเป็นหนึ่งในสมาชิกของคณะกรรมการที่ปรึกษาด้านโภชนาการของเฮอร์บาไลฟ์ กล่าวว่า โภชนาการที่สมดุลมีความสำคัญต่อนักกีฬามาก ไม่ว่าพวกเขาจะเล่นอยู่ในระดับใดก็ตาม “โดยแท้จริงแล้ว การให้ความสำคัญกับโภชนาการที่ดีควรเป็นส่วนหนึ่งในชีวิตของนักกีฬาทุกคน พวกเขาต้องใส่ใจและเข้าใจส่วนประกอบของอาหารและเวลาที่ควรบริโภคอาหารเป็นอย่างดี แล้วจัดแพลนชีวิตประจำวันของตัวเอง เพื่อช่วยให้พวกเขามีสุขภาพที่ดีในระยะยาวได้ แน่นอนว่าสุดท้ายแล้วมันจะช่วยเพิ่มประสิทธิภาพในการฝึกซ้อมและทำให้ผลการแข่งขันกีฬาดีขึ้นอีกด้วย”
หากเราอยากปรับปรุงโภชนาการให้เหมาะสมกับการเล่นกีฬา ข้อแนะนำสำคัญจากดร.จูเลียน ก็คือการเติมสารอาหารที่ดีให้แก่ร่างกายสำหรับทุกกระบวนการของการเล่นกีฬา นั่นหมายความว่า นอกเหนือจากจะต้องดูแลเรื่องโภชนาการในช่วงการแข่งขันแล้ว เรายังต้องได้รับโภชนาการที่ดีตลอดช่วงการฝึกซ้อมอีกด้วย เพราะมันส่งผลอย่างมากต่อการตอบสนองของร่างกาย และแน่นอนว่าชัยชนะของการแข่งขันยังขึ้นอยู่กับผลลัพธ์ที่ได้จากการฝึกซ้อมในทุกๆ วันของเราด้วย
โภชนาการที่สำคัญสำหรับนักกีฬา ดร. จูเลียน ได้แชร์ข้อมูลของสารอาหารสำคัญ 3 ประเภท ที่นักกีฬาทั้งหลายควรได้รับให้ครบถ้วน และอธิบายด้วยว่าสารอาหารแต่ละอย่างส่งผลต่อสมรรถภาพในการแข่งขันกีฬาอย่างไร
1.คาร์โบไฮเครต (และไขมัน) – ขุมทรัพย์แห่งพลังงานในระหว่างการฝึกซ้อม ร่างกายของเราต้องการพลังงาน และโดยส่วนใหญ่แล้วพลังงานจะมาจากคาร์โบไฮเดรตและไขมัน  คาร์โบไฮเดรตจะถูกนำไปใช้มากที่สุดในช่วงการฝึกซ้อม มีงานวิจัยหลายชิ้นระบุว่า เราควรจะทานอาหารที่อุดมด้วยคาร์โบไฮเดรตประมาณ 2-3 ชั่วโมงก่อนออกกำลังกาย ซึ่งตัวเลือกที่ดีอาจเป็นขนมปังธัญพืชแบบโฮลเกรน มันฝรั่ง และผลไม้  นอกจากนี้อาหารว่างระหว่างมื้ออาหารยังช่วยเติมพลังงานให้กับร่างกายได้ด้วย และเนื่องจากร่างกายเราสามารถสะสมคาร์โบไฮเดรตเอาไว้ใช้ได้ เราจึงควรเลือกรับคาร์โบไฮเดรตให้ถูกชนิดในเวลาที่เหมาะสมไปจนถึงวันแข่งขัน
2.โปรตีน – การดูแลที่ดีที่สุดหลังการฝึกซ้อมเราควรจะทานอาหารที่อุดมด้วยโปรตีนทั้งก่อนและโดยเฉพาะอย่างยิ่งช่วงหลังการฝึกซ้อมหรือออกกำลังกาย เพราะโปรตีนจะช่วยสร้างเนื้อเยื่อของกล้ามเนื้อใหม่ รวมทั้งซ่อมแซมกล้ามเนื้อที่ถูกใช้งานหนักในระหว่างออกกำลังกายด้วย (ซึ่งเราเรียกว่าการปรับตัวของกล้ามเนื้อ) โดยปกติแล้วมีเพียงการออกกำลังชนิดที่ต้องออกแรงต้าน (resistance training) ที่อาจต้องการโปรตีนในปริมาณที่สูงขึ้นเป็นพิเศษ  แต่ทั้งนี้นักกีฬาที่ออกกำลังกายประเภทสร้างความทนทานให้กับร่างกาย (endurance training) ก็ต้องการโปรตีน เพื่อช่วยฟื้นฟูและเติมเต็มแหล่งสะสมของพลังงานที่คาร์โบไฮเดรตได้สะสมไว้เหมือนกัน
นักกีฬาทั้งชายและหญิงหลายคนอาจพบปัญหาว่า เป็นเรื่องยากที่จะได้รับโภชนาการที่ครบถ้วนจากมื้ออาหารปกติ โดยทั่วไปเป็นเพราะต้องใช้เวลาทั้งในการเตรียมมื้ออาหารและการรับประทาน เพื่อให้การฟื้นตัวของร่างกายเป็นไปอย่างเหมาะสม นั่นไม่ใช่แค่ปัญหาที่ว่าจะต้องรับประทานอะไร แต่ขึ้นอยู่กับว่าเมื่อไรด้วย ยิ่งเร็วยิ่งดี สิ่งนี้นำไปสู่ความนิยมที่เพิ่มขึ้นของการดื่มเครื่องดื่มเชคที่มีสัดส่วนของโปรตีนและคาร์โบไฮเดรตที่ให้คุณค่าทางโภชนาการที่สำคัญ  รูปแบบดังกล่าวนี้ทำให้ได้รับสารอาหารตามที่คำนวณไว้ ได้ง่าย รวดเร็ว และเหมาะสมกับความต้องการของร่างกายเครื่องดื่มเชคเหล่านี้ที่จำหน่ายในท้องตลาด ให้สัดส่วนของสารอาหารที่แตกต่างกันออกไป  บางชนิดมีส่วนประกอบของโปรตีนสูงมาก เช่นสูตรที่นิยมกันในบรรดานักเพาะกาย ซึ่งนักกีฬาเหล่านี้มีความเสียหายของกล้ามเนื้อจากการเล่นกีฬาสูง จึงต้องการการซ่อมแซม ส่วนสูตรอื่นๆ อาจมีสัดส่วนของคาร์โบไฮเดรตมากกว่า จึงเหมาะกับนักกีฬาที่ต้องการการกักเก็บระดับพลังงานที่ยาวนานขึ้น จึงเหมาะกับกีฬาบางชนิดเช่น คริเก็ต
3.การชดเชยน้ำ – ลดความเมื่อยล้า ความร้อน และการสูญเสียน้ำระหว่างการออกกำลังกายนอกเหนือจากคาร์โบไฮเดรต โปรตีน ไขมัน และสารอาหารสำคัญที่ต้องการในปริมาณน้อยอย่างวิตามินและแร่ธาตุแล้ว  เรายังต้องดื่มน้ำให้เพียงพออีกด้วย เพราะน้ำมีความสำคัญมากๆ ระหว่างออกกำลังกาย อย่างที่เราทราบกันดีอยู่แล้วว่าในแต่ละวันเราควรจะดื่มน้ำอย่างน้อย 8 แก้ว แต่ถ้าหากเราออกกำลังกายด้วย การออกกำลังกายทำให้ร่างกายของเราสูญเสียน้ำอย่างรวดเร็ว เราจึงต้องดื่มน้ำและชดเชยเกลือแร่หลังออกกำลังกาย ไม่เช่นนั้นแล้วก็จะส่งผลเสียต่อทั้งสภาพร่างกายและจิตใจดังที่งานวิจัยหลายชิ้นได้ระบุไว้ นอกจากนี้เรายังสามารถใช้ประโยชน์จากการชดเชยน้ำให้กับร่างกาย ในการนำสารอาหารชนิดอื่นๆ ไปสู่กล้ามเนื้อที่กำลังทำงานอยู่
นักกีฬาที่เก่งกาจทุกคนล้วนต้องปฏิบัติตามหลักโภชนาการอย่างเคร่งครัด เพื่อช่วยให้พวกเขาประสบความสำเร็จในการแข่งขันกีฬา การทำตามกฏเกณฑ์อาจไม่ใช่เรื่องง่าย โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อมีอาหารหน้าตาน่ารับประทานมากมายมาเย้ายวนใจเราอยู่เสมอ  เคล็ดลับสำคัญก็คือ มุ่งมั่นอยู่กับเป้าหมายทางการกีฬาของเราแล้วเราจะรู้ว่าเราทำมันได้ ขอเพียงจำไว้ว่าเราสามารถเอาชนะใจตัวเองและเป็นแชมเปี้ยนของตัวเองได้อย่างแน่นอน
*บทความนี้ได้รับการสนับสนุนข้อมูลจากเฮอร์บาไลฟ์ ด้วยความมุ่งมั่นที่จะส่งมอบโภชนาการเพื่อชีวิตที่ดีขึ้นของผู้คนและเพื่อสนับสนุนการสร้างวิถีชีวิตสุขภาพดีและกระฉับกระเฉง